La inceput de mileniu III, religia este o constanta vitala in existenta omului, oriunde s-ar afla el. Stand la baza numeroaselor conflicte politice, sociale si culturale de astazi, religia ramane temeiul vietii. Intre paginile acestei lucrari esentiale se deslusesc fundamentele diverselor orientari  miscari spirituale din lumea intreaga, privite cu obiectivitatea omului de stiinta.

Intr-un stil alert, de o remarcabila precizie, Michel Malherbe se apleaca asupra evolutiei vietii religioase din timpuri imemoriale si pana in contemporaneitate. Sectele si gruparile religioase fac obiectul unei analize aprofundate in ambele volume ale lucrarii. In primul dintre ele, un aspect inedit il reprezinta studiul religiilor din Africa.